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Montpellier, una città da scoprire nel sud della Francia

Ciao viaggiatori!

Oggi vogliamo parlarvi di Montpellier, una deliziosa città del sud della Francia, in cui Patrizia ha vissuto per circa 7 mesi per ragioni universitarie e che io ho visitato più volte in questo periodo.
E' stata una vera scoperta, mai avrei immaginato di trovare una città così viva, pulita, elegante, storica e allo stesso tempo giovane.

La città si trova non lontana dalla Costa Azzurra e dista appena 10 km dal mare, fattori che rendono il clima assolutamente piacevole.

Abbiamo soggiornato nel quartiere Les Arceaux, molto tranquillo e vivibile, a due passi dal centro e con un splendida vista sull'acquedotto romano che attraversa il quartiere e gli da il nome.

quartiere les arceaux montpellier

Sotto gli archi dell'acquedotto si svolge ogni sabato mattina un bel mercato ricco di prodotti biologici di contadini locali e articoli vari di artigianato originali, da non perdere!

La giornata inizia con una piacevole passeggiata nella Promenade du Peyrou, alla fine dell'acquedotto romano, all'estremità ovest del centro. 
Qui si trova un piccolo tempietto, un tempo avente funzione di "Torre dell'acqua", in quanto la sua posizione rialzata permetteva di distribuire acqua in tutta la città.

Promenade du Peyrou montpellier

Di fronte si sviluppa un parco delimitato sul lato opposto dall'arco di trionfo.
Sullo sfondo si vede svettare il campanile della chiesa di Sant'Anna.

Promenade du Peyrou montpellier

Oltrepassato l'arco si entra nel vero e proprio centro della città.
Sulla sinistra si incontra subito l'imponente struttura somigliante ad un tempio greco della corte d'appello e passeggiando si scorgono i tetti in ardesia tipici francesi

A Montpellier il centro è completamente pedonale. E' bellissimo camminare per i suoi vicoli ricchi di locali e piccoli negozi, senza guardare troppo la cartina.

montpellier francia

Ci ritroviamo così di fronte alla chiesa di Sant'Anna (di cui avevamo scorto il campanile dalla Promenade du Peyrou).

chiesa di sant'anna montpellier francia

Questa bella cattedrale sconsacrata ospita spesso interessanti installazioni di arte moderna.

La cattedrale di Montpellier è la bellissima Cathédrale Saint-Pierre fronteggiata da due enormi colonne che danno molta imponenza alla chiesa.

cattedrale montpellier francia

A fianco si trova l'École de Médecine, la più antica facoltà di medicina d'Europa ancora in attività.

Proseguendo la nostra piacevole camminata per le vie del centro arriviamo nella piazza principale della città: Place de la Comédie. E' una grande piazza molto elegante con al centro la Fontana delle Tre Grazie, punto d'incontro di ogni rendez-vous.

Place de la Comédie montpellier francia

Place de la Comédie montpellier francia

Da una parte si trova l'opéra di Montpellier e sul lato opposto della piazza Esplanade Charles-de-Gaulle, un bellissimo parco dove riposarsi, scaldarsi sotto i raggi del sole e perché no fare una partita a carte :-)

Esplanade Charles-de-Gaulle montpellier francia

Non lontano da Place de la Comédie si trova un'altra bella chiesa di Montpellier, Eglise Saint-Roch (chiesa di San Rocco).

Di fronte alla chiesa si trova uno dei tanti trompe l'oeil della città.
Questo zona è particolarmente ricca di bar e ristoranti dove fermarsi a mangiare.

trompe l'oeil montpellier francia

Sicuramente il trompe l'oeil più bello di Montpellier è quello che si trova in Place Edouard Adam. Soffermatevi a guardarlo da diverse angolazioni, è incredibile come siano riusciti a dare un effetto tridimensionale ad una parete in realtà piatta.

Place Edouard Adam montpellier trompe l'oeil

A pochi metri si trova la Tour de la Babote, una delle poche torri rimaste delle antiche mura della città.

Tour de la Babote montpellier francia

Nel pomeriggio abbiamo attraversato il particolare quartiere dell'Antigone, situato oltre Place de la Comédie verso est. E' ispirato all'antica Grecia sia per la forma degli edifici sia per il nome delle vie e per le statue presenti in esso.
Uscendo dalla parte opposta ci si trova in Place de Thessalie, un grande spazio verde delimitato da un lato da un edificio a semicerchio e dall'altro dal fiume Lez che attraversa la città.

Place de Thessalie montpellier francia

fiume lez montpellier francia

Oltre il fiume si trova il palazzo della regione, la cui forma richiama la M di Montpellier, simbolo molto presente in città.


Come anticipato Montpellier ha la fortuna di trovarsi non distante dal mare, appena 10 km dal centro della città.
La spiaggia più vicina è quella di Palavas-les-Flots, un piccolo paesino di mare, sulla foce del fiume Lez, che offre oltre ad una bella spiaggia, anche tanti ristoranti dove si mangia ottimo pesce.
Per raggiungere Palavas (ma qualunque altra spiagga) si attraversano delle grandi lagune abitate da numerosi fenicotteri rosa:

paludi montpellier francia


paludi montpellier fenicotteri rosa francia

Distante appena 5 minuti verso est, si trovano il paese e la spiaggia di Carnon. E' una località principalmente di villeggiatura e anche qui si trovano ristoranti che offrono un buonissimo pesce, in particolare l'orata. 

spiaggia carnon montpellier francia

Anche a Novembre, l'atmosfera e il clima erano quasi estivi!

spiaggia carnon montpellier

Dalla spiaggia si scorgono in lontananza gli edifici de La Grande-Motte, una attrezzatissima stazione balneare creata dal nulla a partire dagli anni Sessanta. Particolarmente riconoscibili sono le "piramidi" dell'architetto Jean Balladur.

Nel pomeriggio ci siamo spostati dalla parte opposta rispetto a Palavas, verso Ovest, diretti alla Cattedrale di Maguelone, risalente al XII secolo.
Essa sorge una sorta di isoletta al centro di una palude raggiungibile a piedi percorrendo piccoli lembi di terra.
In zona si trova un parcheggio gratuito per lasciare la macchina.

cattedrale di maguelone montpellier francia

All'esterno è presente un punto panoramico da dove si può ammirare il paesaggio circostante, ricco di vigneti e piste ciclabili.

paludi montpellier piste ciclabili francia


Vi consiglio di non percorrere la stessa strada che avete fatto all'andata per tornare alla macchina ma di seguire un sentiero che scende verso la spiaggia attraversando la laguna.
Potrete ammirare un bellissimo paesaggio con i fenicotteri e altri tipi di uccelli a frastagliare l'acqua immobile della laguna.

paludi maguelone montpellier francia

fenicotteri paludi montpellier francia

Eccoci arrivati alla spiaggia da dove ancora si riesce a scorgere la cattedrale.

spiaggia cattedrale di maguelone montpellier

Ormai è l'ora del tramonto, che ci godiamo ammirando i meravigliosi colori che lentamente assumono il cielo e il mare, aspettando che il sole scompaia dietro l'orizzonte.

tramonto spiaggia montpellier francia


Le sfumature migliori per scattare fotografie si manifestano dopo che il sole è tramontato, quando il cielo si tinge d'arancione...

tramonto spiaggia montpellier francia

Uno spettacolo incredibile lo regalano le paludi che, grazie all'immobilità delle sue acque e ai colori del tramonto, creano magnifici riflessi.
Non abbiamo potuto non accostare la macchina e ammirare questo spettacolo...

tramonto paludi montpellier

Rientrati in città abbiamo fatto una passeggiata serale in centro.
Parlando con gente del posto abbiamo scoperto che Montpellier ha investito molto nell'illuminazione notturna, fatto che abbiamo molto apprezzato. Non c'è un angolo buio nel centro, anzi, tutto è perfettamente illuminato e si crea una bellissima atmosfera.

arco di trionfo montpellier sera

Se vi trovate da queste parti verso la fine di Marzo non potete perdervi l'Escale à Sète, una festa delle tradizioni marittime con oltre 100 imbarcazioni tradizionali, tra cui i velieri più grandi del mondo.

Escale à Sète tradizioni marittime montpellier francia

Escale à Sète tradizioni marittime montpellier francia

Vi consiglio, se avete intenzione di visitare la Francia nei vostri prossimi viaggi, di tenere in considerazione Montpellier, una destinazione che offre la possibilità di coniugare giornate in spiaggia con visite culturali a questa bellissima città.

Potete trovare consigli su cosa e dove mangiare a Montpellier in questo post.

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